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Alivio médico del dolor: epidural (ep.22)

Alivio médico del dolor: epidural (ep.22)

Linda Murray: Una epidural es un procedimiento que le administra analgésicos continuamente a través de un pequeño tubo que se inserta en la espalda. El medicamento bloquea el dolor en la parte inferior de su cuerpo. Así es como funciona. Un anestesiólogo o una enfermera anestesista le adormecerá un pequeño parche de piel en su espalda baja. Luego, permanecerá muy quieto mientras él inserta un pequeño tubo entre 2 de sus vértebras en el espacio cerca de su médula espinal.

Esta pequeña área se llama espacio epidural, que es donde el procedimiento recibe su nombre. Una vez que se inserta el tubo, se pega con cinta adhesiva en su lugar para que no se mueva. El tubo permanece en su espalda durante el trabajo de parto, pero no lo sentirá. El medicamento que se administra a través del tubo suele ser una combinación de un anestésico local y un narcótico. Pueden pasar de 15 a 40 minutos desde el momento en que el procedimiento comienza a sentirse completamente aliviado. En el lado positivo, una epidural proporciona un alivio duradero muy eficaz. Es posible que pueda descansar o incluso dormir durante las contracciones. Probablemente estará más alerta que con los medicamentos sistémicos. Y la dosis se puede ajustar a medida que cambian los niveles de dolor durante el trabajo de parto. Muy poco medicamento llega a su bebé, ya que casi nada entra en el torrente sanguíneo. La mayor parte permanece en el espacio epidural y actúa directamente sobre los nervios. Sin embargo, una epidural puede hacer que pierda la sensibilidad y algo de fuerza en las piernas. Y su médico puede decirle que ya no es seguro caminar y que debe quedarse en cama. Necesitará una vía intravenosa, un control frecuente de la presión arterial y un control fetal continuo. Una epidural puede prolongar la etapa de pujar del trabajo de parto, en parte porque la pérdida de sensibilidad en la parte inferior del cuerpo hace que sea más difícil pujar. Recibir una epidural también aumenta sus posibilidades de necesitar un parto asistido.

En algunos casos, su epidural puede brindarle un alivio del dolor solo parcial o irregular o causar algo de picazón. En raras ocasiones, las mujeres que han recibido una epidural terminan con un fuerte dolor de cabeza después.

En general, las epidurales son seguras y eficaces. No es sorprendente, entonces, que casi 8 de cada 10 mujeres que usan analgésicos durante el trabajo de parto elijan una epidural o alguna otra forma de anestesia espinal.

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