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Infecciones de oído en bebés y niños.

Infecciones de oído en bebés y niños.

Las infecciones de oído en bebés y niños pequeños son comunes, especialmente después de un resfriado o gripe. Los signos de una infección de oído incluyen irritabilidad, tirones en la oreja, fiebre y pérdida de apetito. Afortunadamente, la mayoría de los niños mejoran en unos pocos días con descanso, muchos líquidos y un analgésico de venta libre (si lo recomienda el médico). Pero si su bebé tiene 6 meses o menos, presenta síntomas en ambos oídos o tiene síntomas graves como fiebre superior a 102 grados F, consulte al médico de su hijo y analice la posibilidad de un tratamiento con antibióticos.

¿Qué es una infección de oído?

También llamada otitis media, una infección del oído se refiere a la inflamación o infección del oído medio (la pequeña bolsa llena de aire detrás del tímpano).

Hay algunos tipos diferentes de infecciones del oído medio, pero la que experimentan con más frecuencia los bebés y los niños se llama otitis media aguda (OMA). En este tipo de infección del oído, el líquido queda atrapado detrás del tímpano y partes del oído medio se infectan y se inflaman. Esto causa dolor en el oído afectado y su hijo también puede desarrollar fiebre.

¿Qué causa las infecciones de oído?

Una infección del oído medio puede ser causada por bacterias o virus. Después de una enfermedad como un resfriado o una gripe, se puede acumular líquido en el oído medio, lo que permite que las bacterias o virus que han viajado al área se multipliquen y causen una infección.

Normalmente, cualquier líquido que ingrese a esta área se drena rápidamente a través de las trompas de Eustaquio, que conectan el oído medio con la parte posterior de la nariz y la garganta. Pero si una trompa de Eustaquio está bloqueada, como ocurre a menudo durante los resfriados, las infecciones de los senos nasales e incluso las alergias, el líquido queda atrapado en el oído medio.

A los gérmenes les gusta crecer en lugares oscuros, cálidos y húmedos, por lo que un oído medio lleno de líquido es el caldo de cultivo perfecto. A medida que la infección empeora, la inflamación dentro y detrás del tímpano también tiende a empeorar, lo que hace que la afección sea más dolorosa. Su hijo también puede desarrollar fiebre mientras su cuerpo combate la infección.

El uso de un chupete puede aumentar el riesgo de infecciones del oído medio. En un estudio, la incidencia de infecciones de oído fue un 33 por ciento menor en los bebés que no usaban chupetes.

Los bebés son más propensos a las infecciones del oído porque tienen trompas de Eustaquio horizontales cortas (aproximadamente 1/2 pulgada). A medida que los niños crecen hasta la edad adulta, sus trompas se triplican en longitud y se vuelven más verticales, lo que permite que el líquido drene más fácilmente.

© Dr. P. Marazzi / Fuente científica

Signos de una infección de oído en bebés y niños

La forma más fácil de saber si su bebé podría tener una infección de oído (o cualquier otra enfermedad, para el caso) es observando un cambio en su estado de ánimo.

Si su bebé se pone inquieto o comienza a llorar más de lo normal, esté atento a un problema. Si tiene fiebre (leve o alta), tienes otra gran pista. Las infecciones de oído tienden a aparecer después de un resfriado común o una infección de los senos nasales, así que téngalo en cuenta también.

También puede notar los siguientes síntomas:

  • Tirando, agarrando o tirando de la oreja. Esto podría ser una señal de que está sufriendo. (Los bebés se tiran de las orejas por muchas otras razones, por lo que si su bebé parece estar bien, probablemente no tenga una infección de oído).
  • Diarrea ovomitando. El error que causa la infección del oído también puede afectar el tracto gastrointestinal.
  • Apetito reducido. Las infecciones de oído pueden causar molestias gastrointestinales. También pueden hacer que a su bebé le resulte doloroso tragar y masticar. Si su bebé tiene una infección de oído, es posible que se separe del pecho o del biberón después de los primeros sorbos.
  • Líquido amarillo o blanquecino que sale del oído. Esto no les sucede a la mayoría de los bebés, pero es un signo seguro de infección. También indica que se ha desarrollado un pequeño orificio en el tímpano. (No se preocupe, esto se curará una vez que se trate la infección).
  • Olor desagradable. Puede oler un olor fétido que proviene del oído de su hijo.
  • Dificultad para dormir. Acostarse puede hacer que una infección de oído sea más dolorosa.
  • Fiebre. Su hijo puede tener una temperatura rectal de 100.4 grados F o más.

Si tiene un niño pequeño o mayor, el dolor de oído es a menudo el primer síntoma que se nota. Su niño puede parecer irritable o tirarse de la oreja. O su hijo puede decirle que le duele el oído.

Además de los síntomas anteriores, puede notar estos síntomas en su niño pequeño o mayor:

  • Dolor de cabeza. El dolor del oído puede irradiarse a la cabeza.
  • Problemas para oír sonidos. La acumulación de líquido en el oído medio puede bloquear el sonido.
  • Dificultad para mantener el equilibrio. El oído ayuda con el equilibrio, por lo que puede notar que su hijo parece un poco inestable.

¿Qué tan comunes son las infecciones de oído en los niños?

Las infecciones de oído son una de las enfermedades que se diagnostican con más frecuencia en los niños de los Estados Unidos. Un gran estudio encontró que el 23 por ciento de los bebés tenían al menos una infección de oído antes de su primer cumpleaños, y más de la mitad tenía al menos una infección de oído a los 3 años.

Tratamiento de infecciones de oído en bebés y niños

El tratamiento depende de la gravedad de la infección y la edad de su hijo. Los bebés de 6 meses o menos, y los niños con casos graves, pueden necesitar tratamiento con antibióticos. Para la mayoría de los otros niños, los médicos recomiendan un enfoque de esperar y ver durante dos o tres días, porque las infecciones de oído generalmente desaparecen por sí solas. (Aproximadamente el 80 por ciento de los niños con OMA mejoran sin antibióticos).

Durante años, los antibióticos fueron la primera línea de defensa contra las infecciones del oído, pero ahora los médicos los recetan con más criterio. Tomar antibióticos con demasiada frecuencia es una preocupación porque puede hacer que los niños sean vulnerables a las infecciones resistentes a los antibióticos (consulte a continuación para obtener más información).

Pregúntele al médico de su hijo si sugiere una espera vigilante o medicamentos recetados. El médico puede sugerir un enfoque como este:

  • Si su hijo tiene entre 6 y 24 meses de edad y presenta síntomas leves en un solo oído, o si tiene al menos 2 años y presenta síntomas leves que afectan a uno o ambos oídos, primero controle su afección. El médico de su hijo también puede sugerirle un analgésico de venta libre para ayudarlo a sentirse mejor.
  • Si su hijo no mejora en 48 a 72 horas, consulte con el médico de su hijo, quien puede considerar comenzar con un antibiótico.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda tratar la OMA con antibióticos para:

  • Bebés de 6 meses o menos; los bebés aún no tienen un sistema inmunológico fuerte y son especialmente vulnerables a las complicaciones de la OMA
  • Niños de 6 meses o más con síntomas graves, como fiebre superior a 102 grados F o dolor de oído moderado a intenso que dura al menos 48 horas
  • Niños entre 6 y 24 meses que tienen OMA que afecta ambos oídos (incluso sin síntomas graves)

Si su hijo necesita un antibiótico, déle todo el ciclo, incluso después de que parezca sentirse mejor. Luego, vuelva a revisar su oído unas semanas más tarde para que el médico pueda asegurarse de que el medicamento haya funcionado.

Si su hijo no mejora después de 48 a 72 horas con antibióticos, avísele al médico. Es posible que desee cambiar de medicamento.

¿Por qué a los médicos les preocupa recetar antibióticos para las infecciones del oído?

Los médicos generalmente son cautelosos al recetar antibióticos porque cada vez más bacterias se vuelven resistentes a ellos. Y además de contribuir a la resistencia a los antibióticos, administrar antibióticos a un niño mata las bacterias buenas, que son esenciales para mantener saludable el tracto digestivo.

Además, una infección de oído puede ser causada por bacterias o virus. Dado que los antibióticos no funcionan contra las infecciones virales, los médicos son más cautelosos a la hora de recetarlos.

Las compañías farmacéuticas solían ir un paso por delante introduciendo continuamente nuevos medicamentos, pero las bacterias han mutado rápidamente en respuesta, lo que hace que los medicamentos sean menos efectivos. (Los médicos dicen que los padres pueden ayudar a combatir este problema al no solicitar antibióticos para cada infección de oído o brote de resfriado común).

Cuando llamar al doctor

Llame al primer signo de una infección de oído. Si el médico le pide que venga, probablemente mire en el oído de su hijo con un otoscopio. Un tímpano enrojecido, abultado y posiblemente supurante probablemente esté infectado.

El médico también puede verificar si el tímpano se mueve en respuesta a un dispositivo llamado otoscopio neumático, que libera una breve bocanada de aire en el oído. Si no se mueve, es otra indicación de que se está acumulando líquido en el oído medio y puede estar infectado.

Ya sea que el tratamiento sea de espera vigilante o antibióticos, la condición de su hijo debería mejorar cada día. Si su hijo no mejora después de 48 a 72 horas, avísele al médico. Es posible que quiera que regrese para un examen de seguimiento y comience a tomar antibióticos, o que cambie los antibióticos si su hijo ya los estaba tomando.

Remedios caseros y otras formas de tratar el dolor y la incomodidad.

Aquí hay algunas formas de ayudar a su hijo a sentirse mejor:

  • Analgésico. La dosis correcta de acetaminofén o ibuprofeno para bebés (solo dé ibuprofeno si su hijo tiene 6 meses o más) puede aliviar el dolor. Si su hijo es menor de 3 meses, consulte a su médico antes de darle cualquier medicamento.
  • Compresa tibia. Sujételo suavemente contra el oído de su hijo para ayudar a aliviar el dolor.
  • Mucho líquido. Anime a su hijo a beber más líquidos, porque tragar ayuda a drenar el oído medio y aliviar la presión dolorosa. Si tiene un bebé, ofrézcale el pecho o el biberón con más frecuencia. Anime a su niño pequeño o mayor a beber agua a lo largo del día.

Esto es lo que NO que hacer:

  • Si su hijo tiene 3 años o menos, NO le dé a su hijo medicamentos para la tos y el resfriado de venta libre (OTC), como descongestionantes o antihistamínicos. Estos no solo no la ayudarán a mejorar, sino que también pueden causar efectos secundarios peligrosos en los niños pequeños. (La AAP no recomienda medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado para niños menores de 6 años, aunque algunos médicos pueden sugerirlos para niños de 4 y 5 años. Asegúrese de seguir los consejos de su médico).
  • Nunca le dé aspirina a su hijo porque lo hace más susceptible al síndrome de Reye, una enfermedad rara pero potencialmente fatal.

Cómo prevenir las infecciones de oído en bebés y niños

Los siguientes son pasos que puede seguir para reducir el riesgo de que su hijo tenga infecciones de oído recurrentes. (Los primeros están destinados específicamente a bebés).

  • Amamante a su bebé durante al menos seis meses.La leche materna proporciona anticuerpos contra las infecciones del oído. Un importante estudio publicado en la revistaPediatría mostró que los niños que son amamantados durante los primeros 6 meses de vida tienen menos probabilidades de desarrollar infecciones de oído.
  • Sostenga a su bebé en posición vertical cuando lo alimente.Sujételo de modo que su cabeza esté más alta que el resto de su cuerpo. Los bebés que se alimentan mientras están acostados tienen más probabilidades de desarrollar OMA.
  • Destete a tu bebé del chupete si su bebé es propenso a las infecciones de oídoLos bebés que tienen 6 meses de edad o más tienen un poco más de probabilidad de desarrollar infecciones de oído si usan chupetes. Pero dado que usar chupetes durante el primer año puede ayudar a proteger contra el SMSL, pregúntele al médico de su bebé cuál es el mejor momento para destetarlo.
  • Lávese las manos con frecuencia.Aunque las infecciones de oído no son contagiosas, las infecciones respiratorias que las provocan sí lo son. Mantenga las manos de su hijo limpias y manténgase alejado de personas con infecciones respiratorias siempre que sea posible.
  • Asegúrese de que las vacunas de su hijo estén actualizadas.Las vacunas ayudan a prevenir ciertas enfermedades que pueden provocar una infección de oído. Por ejemplo, la vacuna antineumocócica conjugada ha reducido drásticamente el número de infecciones de oído en los niños. Las investigaciones muestran que, dado que la vacuna conjugada antineumocócica ha estado en el calendario de vacunación, la cantidad de niños de 3 años que han tenido al menos una infección de oído se redujo en un 20 por ciento.

    Si su hijo tiene infecciones de oído repetidas, especialmente después de brotes de gripe, hable con su médico sobre la posibilidad de administrarle una vacuna anual contra la gripe. (Solo los niños que tienen al menos 6 meses de edad pueden vacunarse contra la gripe).

  • Evite el humo de segunda mano. Los investigadores han concluido que los niños cuyos padres fuman tienen más probabilidades de contraer infecciones de oído y problemas de audición.

    Los niños que viven con un fumador tienen un 37 por ciento más de riesgo de infecciones del oído medio y problemas de audición, y un 62 por ciento más de riesgo si la madre es la fumadora del hogar. Los niños también tienen un 86 por ciento más de probabilidades de someterse a una cirugía para sus problemas del oído medio cuando sus madres fuman, en comparación con los niños que no tienen fumadores en su hogar.

    Incluso un fin de semana en una casa con un fumador puede dañar significativamente a un niño y aumentar sus posibilidades de contraer una infección de oído. El humo del tabaco parece inhibir el sistema inmunológico, lo que dificulta que su hijo combata las infecciones. No permita que la gente fume en su casa y mantenga a su hijo fuera de ambientes con humo.

¿Pueden los tubos auditivos ayudar con las infecciones repetidas del oído?

Posiblemente. Los médicos varían en cuanto a si los tubos para los oídos deben usarse para las infecciones de oído recurrentes porque no hay mucha investigación sobre su efectividad y los datos disponibles no son concluyentes. Según la AAP, "más estudios mejor controlados sobre la colocación del tubo [auditivo] ayudarían a determinar su beneficio frente al daño".

Si el médico de su hijo sugiere la cirugía del tubo del oído, conversará sobre los pros y los contras del procedimiento. El médico puede sugerir este tratamiento si su hijo:

  • Tiene al menos 6 meses de edad
  • Tiene problemas de audición recurrentes o retrasos en el habla debido a múltiples infecciones de oído.
  • Tiene líquido persistente detrás del tímpano.
  • Ya no responde al tratamiento con antibióticos

La AAP dice que se pueden ofrecer tubos para los oídos a los bebés (que tienen al menos 6 meses de edad) y a los niños que han tenido tres episodios de OMA recurrente en seis meses, o cuatro episodios en un año y el episodio más reciente ha ocurrido en los últimos seis meses. .

Así es como funciona la cirugía del tubo auditivo:

  • Su hijo es llevado a la sala de operaciones y se le administra anestesia general.
  • Un otorrinolaringólogo (médico de oído, nariz y garganta) hace una pequeña incisión en el tímpano y extrae el líquido mediante succión.
  • El médico inserta un pequeño tubo en la hendidura.
  • El tubo libera presión y actúa como un respiradero, dejando entrar aire y salir líquido, por lo que las bacterias no pueden florecer.
  • Su hijo se despertará en la sala de recuperación.

Al igual que con cualquier cirugía, existen riesgos, que pueden incluir los siguientes:

  • Complicaciones de la anestesia.
  • Sangrado
  • Infección
  • Los tubos a veces pueden salir solos
  • Mayor riesgo de daño al tímpano.

¿Las infecciones de oído en bebés y niños son alguna vez graves?

Ellos pueden ser. Una infección grave o no tratada puede romper el tímpano de su hijo. Las rupturas no ocurren con mucha frecuencia y generalmente se curan rápidamente, pero es importante hacer un seguimiento con el médico de su hijo para asegurarse de que la infección haya desaparecido y el tímpano esté sanando bien.

Las infecciones repetidas del oído a veces pueden causar pérdida de audición y cicatrices. Y en casos muy raros, las infecciones de oído no tratadas provocan mastoiditis (una infección del cráneo detrás de la oreja) o meningitis.

Aprende más:


Ver el vídeo: Qué hacer ante la otitis en los niños? (Marzo 2021).