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La vacuna contra la polio

La vacuna contra la polio

¿Cuáles son los beneficios de la vacuna contra la polio?

La vacuna contra la polio protege contra la poliomielitis (polio), una enfermedad altamente infecciosa causada por un virus que invade el sistema nervioso. Antes de que se introdujera una vacuna en 1954, se informaban anualmente más de 20.000 casos de poliomielitis en los Estados Unidos y cada año morían unas 1.000 personas.

Hasta el 95 por ciento de las personas infectadas con el virus no presentan síntomas, y muchas de las que sí se enferman tienen sólo síntomas leves, como dolor de garganta, fiebre, dolor de estómago o náuseas. Los síntomas menos comunes incluyen dolor de cabeza y rigidez en el cuello, la espalda o las piernas. Menos del 1 por ciento de las personas que contraen polio quedan paralizadas.

La poliomielitis causada por el virus salvaje se ha eliminado del hemisferio occidental. No ha habido un caso en los Estados Unidos desde 1979 ni en las Américas desde 1994.

Los brotes de polio todavía ocurren en África y el Medio Oriente, por lo que un viajero podría traer fácilmente la polio de regreso a este país. Pero los funcionarios de salud creen que la vacuna contra la polio podría eliminar la enfermedad a nivel mundial en una década.

¿La vacuna se administra por vía oral o en forma de inyección?

Las cuatro dosis de la vacuna antipoliomielítica inactivada (IPV) se administran mediante inyección. A veces se administran al mismo tiempo que las vacunas DTaP, hepatitis B o Hib.

Otro tipo de vacuna, la vacuna oral contra la poliomielitis (OPV), que se elabora a partir de una versión viva y debilitada del virus, no se ha utilizado en los Estados Unidos desde 2000. La OPV se consideró algo más eficaz que la IPV.

Desafortunadamente, tuvo un efecto secundario muy raro pero peligroso: aproximadamente una de cada 2.4 millones de personas que recibieron la OPV contrajo polio. Al decidir que el riesgo de administrar esta vacuna era demasiado grande, el gobierno de EE. UU. La eliminó del programa. La IPV administrada hoy se ha mejorado para proteger a los niños de la polio con la misma eficacia que la OPV.

¿Cuál es el horario recomendado?

Cantidad recomendada de dosis

Cuatro dosis

Edades recomendadas

  • A los 2 meses
  • A los 4 meses
  • Entre 6 y 18 meses
  • Entre 4 y 6 años

Para realizar un seguimiento de las vacunas de su hijo, utilice el Programador de inmunizaciones de BabyCenter.

¿Quiénes no deberían recibir la vacuna contra la polio?

Un niño que alguna vez haya tenido una reacción alérgica potencialmente mortal a los antibióticos neomicina, estreptomicina o polimixina B, o que haya tenido una reacción grave a una dosis anterior de la vacuna, no debe recibir la vacuna contra la polio.

¿Hay alguna precaución que deba tomar?

Los niños con enfermedades de moderada a grave probablemente deberían esperar hasta recuperarse antes de recibir la vacuna contra la polio.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios o riesgos de una reacción adversa?

Muchos niños sienten un poco de dolor en el lugar de la inyección. No se han informado efectos secundarios graves de la IPV.

Las reacciones alérgicas graves son raras pero posibles con cualquier vacuna. Vea lo que dice nuestro experto sobre cómo saber si su hijo tiene una reacción adversa.

Si su hijo tiene una reacción adversa a esta u otra vacuna, hable con el médico de su hijo e infórmelo al Sistema de notificación de eventos adversos de vacunas.


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