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Virus sincitial respiratorio (RSV)

Virus sincitial respiratorio (RSV)

El virus respiratorio sincitial (VSR) causa síntomas similares a los de un resfriado, pero este virus común es más peligroso para un bebé o un niño pequeño. Aprenda qué es, identifique las señales de advertencia de que su hijo tiene una infección más grave y obtenga estrategias de prevención.

¿Qué es el VSR?

RSV es la abreviatura de virus respiratorio sincitial (sin-SISH-uhl) (RSV). Este virus respiratorio suele causar síntomas leves similares a los de un resfriado en niños mayores y adultos, pero puede provocar problemas más graves en bebés y niños pequeños.

El VSR es la causa más común de infecciones del tracto respiratorio inferior en niños menores de 1 año. La mayoría de los niños se infectan con el RSV al menos una vez antes de los 2 años.

¿En qué meses ocurre con más frecuencia el VSR?

Los brotes de RSV son más comunes de octubre o noviembre a abril o mayo, con un pico en enero y febrero. Los niños (y adultos) pueden contraer el VSR más de una vez por temporada. Sin embargo, las infecciones repetidas suelen ser menos graves que la primera.

¿Cómo se transmite el VSR?

El RSV se transmite fácilmente a través de gotitas en el aire o por contacto con una superficie contaminada. Un niño puede contraer el VSR cuando una persona infectada estornuda o tose cerca, o al tocar una superficie contaminada, como un juguete, y luego poner los dedos dentro o cerca de la boca, la nariz o los ojos.

El virus puede vivir en superficies duras, como pomos de puertas, mostradores y juguetes, hasta seis horas, y en superficies blandas, como manos o pañuelos, durante 30 minutos o más.

Las personas con VSR suelen ser contagiosas durante tres a ocho días.

¿Cuáles son los síntomas del VSR en un niño?

Los síntomas leves del VSR son similares a las infecciones del tracto respiratorio superior, como el resfriado común. Incluyen:

  • Rinorrea
  • Tos
  • Fiebre (no siempre)
  • Congestión
  • Estornudos
  • Poco apetito
  • Irritabilidad e inquietud.
  • Letargo

¿Puede el RSV convertirse en una enfermedad más grave?

Si. En los niños, el VSR es la causa más común de bronquiolitis y neumonía. Al menos una cuarta parte de los niños tienen signos de uno de estos trastornos pulmonares cuando contraen el VSR por primera vez.

  • Bronquiolitis hace que las pequeñas vías respiratorias de los pulmones se hinchen y se llenen de moco, lo que restringe el flujo de aire.
  • Neumonía es una infección en uno o ambos lados de los pulmones.

Los síntomas de la bronquiolitis y la neumonía incluyen:

  • Sibilancias
  • Respiración rápida
  • Respiración laboriosa (dilatación de las fosas nasales, gruñidos, balanceo de la cabeza o tirones entre las costillas o la parte inferior del cuello al respirar)
  • Fatiga extrema
  • Labios y uñas azulados o grises (debido a la disminución de oxígeno en el torrente sanguíneo)
  • Fiebre

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llame al médico si su hijo tiene síntomas similares a los de un resfriado y:

  • ¿Tiene algún síntoma de bronquiolitis o neumonía (consulte "¿Puede el VSR convertirse en una enfermedad más grave?")
  • Tiene menos de 3 meses.
  • Nació prematuro y tiene menos de 2 años.
  • Tiene entre 3 y 6 meses de edad y tiene fiebre de 101 grados F o más.
  • Es mayor de 6 meses y tiene una temperatura de 103 grados F o más
  • Tiene problemas de pulmón o corazón
  • Tiene un sistema inmunológico debilitado

Busque atención médica inmediata si su hijo, de cualquier edad, presenta síntomas del VSR.y signos dedeshidración.

Los signos de deshidratación incluyen:

  • Orina oscura y de olor fuerte
  • Más de seis horas sin orinar
  • Letargo
  • Boca y labios secos y resecos
  • Sin lágrimas mientras lloras
  • Ojos hundidos
  • Manos y pies que se sienten fríos y se ven manchados
  • Aturdimiento, mareos o delirio
  • Somnolencia excesiva o irritabilidad

¿Tiene mi hijo un mayor riesgo de desarrollar una infección por VRS más grave?

Aunque la mayoría de los niños se recuperan del VSR sin complicaciones, algunos tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección más grave, que puede requerir tratamiento en el hospital.

Los niños con mayor riesgo incluyen:

  • Bebés prematuros
  • Bebés de 6 meses o menos
  • Niños menores de 2 años con defectos cardíacos congénitos o enfermedad pulmonar crónica
  • Niños con un sistema inmunológico debilitado
  • Niños con trastornos neuromusculares (especialmente aquellos que tienen dificultad para tragar o eliminar las secreciones mucosas)

¿Cómo se diagnostica el VSR?

Durante una visita al consultorio, el médico de su hijo puede diagnosticar el VSR mediante una prueba rápida de VSR, que puede dar el resultado en aproximadamente 10 minutos. (Esto implica succionar las secreciones nasales o limpiar la nariz de su hijo). Si una prueba rápida de VSR no es una opción, la muestra puede ir a un laboratorio para su análisis.

El médico también realizará un examen físico y puede usar un oxímetro de pulso para evaluar el nivel de oxígeno en la sangre de su hijo (con un sensor conectado sin dolor a un dedo de la mano o del pie) para asegurarse de que su hijo esté recibiendo suficiente oxígeno.

Para verificar si hay congestión pulmonar, el médico puede ordenar una radiografía de tórax, aunque esto generalmente no es necesario.

Los bebés que tienen al menos 3 meses de edad y que por lo demás están sanos no necesitan ver a un médico solo para obtener un diagnóstico definitivo de VSR.

¿Cuál es el tratamiento para el VSR?

Al igual que el resfriado común, no existe cura para el VSR. Los síntomas leves pueden simplemente desaparecer por sí solos en una o dos semanas. La tos puede persistir. Los síntomas suelen ser peores entre los días tres y cinco.

Si su hijo desarrolla neumonía como complicación del VSR, es posible que le receten antibióticos para tratar una infección bacteriana. (Los antibióticos no funcionan para tratar el VSR por sí solos porque es un virus).

Se estima que entre el 1 y el 3 por ciento de los niños que contraen el VSR deben permanecer en el hospital para recibir tratamientos con oxígeno y líquidos por vía intravenosa. La mayoría son menores de 6 meses. Pero en la mayoría de los casos, los niños permanecen en el hospital solo unos días y generalmente se recuperan por completo en dos semanas.

¿Cómo puedo hacer que mi hijo con RSV se sienta más cómodo?

  • Ofrézcale muchos líquidos para mantener a su hijo bien hidratado. Si está amamantando, amamante con frecuencia.
  • Use solución salina nasal (disponible sin receta en la farmacia). Ponga unas gotas en su nariz para aflojar cualquier moco, luego use una pera de goma o un aspirador nasal para succionarlo.
  • Use un vaporizador de niebla fría para humedecer las vías respiratorias de su hijo, lo que facilita la respiración. Siga las instrucciones del fabricante para mantenerlo limpio porque puede propagar gérmenes a través del aire si está sucio.
  • Mantenga a su hijo alejado de humos irritantes, como el humo del cigarrillo, los vapores de pintura fresca y el humo de leña, que pueden dificultar la respiración. La exposición al humo del tabaco aumenta el riesgo de que el niño sufra una infección grave por RSV u otro virus respiratorio.
  • Administre dosis apropiadas para la edad de acetaminofén o ibuprofeno. Si su bebé tiene menos de 3 meses, consulte con su médico para ver si está bien administrarle acetaminofén para aliviar las molestias. Una vez que tenga 3 meses, puede darle la dosis adecuada de acetaminofén infantil. Cuando tenga al menos 6 meses de edad, puede darle la dosis adecuada de acetaminofén o ibuprofeno para niños (obtenga más información sobre la diferencia).
  • No le dé a su hijo un remedio para el resfriado de venta libre a menos que el médico lo diga. Estos remedios pueden parecer que funcionan a corto plazo, pero pueden empeorar el problema y pueden tener efectos secundarios graves.

¿Cómo puedo prevenir el VSR en mi hijo?

Estas precauciones pueden ayudar a prevenir infecciones respiratorias, incluido el VSR. Son buenas prácticas para todas las familias, pero son especialmente importantes si su hijo tiene un mayor riesgo de desarrollar una infección por VRS más grave (consulte “¿Tiene mi hijo un riesgo mayor de desarrollar una infección más grave?”).

  • Lávese las manos y las de su hijo con frecuencia. Recuerde a los médicos de su hijo que también sean conscientes de hacerlo. En casa, pida a todos los visitantes que se laven las manos antes de tocar a su bebé.
  • Evite las multitudes y las personas enfermas.
  • Limpiar y desinfectar superficies y objetos, como pomos de puertas y juguetes, que se tocan con frecuencia.
  • Mantenga a su hijo alejado del humo del tabaco y otros vapores irritantes.
  • No comparta ni permita que nadie más comparta utensilios para comer o beber con su hijo.
  • La lactancia proporciona anticuerpos que combaten las infecciones.
  • A partir de los 6 meses, asegúrese de que su bebé reciba la vacuna contra la gripe todos los años durante el otoño o principios del invierno. Si su hijo contrae gripe y VSR, es posible que tenga una infección más grave.
  • Asegúrese de que los adultos que rodean a su hijo reciban la vacuna DTaP para protegerse contra la tos ferina. Si su hijo tiene tos ferina y VSR, es posible que tenga una infección más grave.
  • Si su hijo está en alto riesgo (consulte "¿Tiene mi hijo un riesgo mayor de desarrollar una infección más grave?"), Considere la posibilidad de solicitar atención en el hogar durante la temporada del VSR (generalmente de octubre o noviembre a abril o mayo, con un pico en enero y febrero).
  • También para los niños de alto riesgo, el médico puede recetar palivizumab, una inyección mensual que se administra en los meses de otoño, invierno y primavera para ayudar a prevenir el VSR.

¿Es el RSV una preocupación seria para los niños mayores y los adultos?

El VSR no es un problema de salud tanto para los niños en edad escolar y los adultos como lo es para los bebés y los niños más pequeños. Su sistema inmunológico es más fuerte y sus vías respiratorias son más grandes y es menos probable que se obstruyan peligrosamente por la inflamación. La mayoría de los niños mayores y adultos con RSV simplemente tienen una infección de las vías respiratorias superiores caracterizada por tos.


Ver el vídeo: ETMC First Physicians Minute - RSV in children (Enero 2021).