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Embarazada de múltiples: posibles complicaciones

Embarazada de múltiples: posibles complicaciones

¿Son los embarazos múltiples más riesgosos que los embarazos únicos?

Si bien la gran mayoría de los embarazos múltiples dan como resultado bebés sanos, cualquier embarazo con gemelos o más se considera de alto riesgo. Y cuantos más bebés tenga, mayor será el riesgo de complicaciones. El mayor riesgo es que dé a luz a los bebés prematuramente, lo que aumenta sus posibilidades de tener problemas de salud.

¿Cuáles son las posibilidades de que tenga un parto prematuro?

Según March of Dimes, cerca del 60 por ciento de todos los gemelos y más del 90 por ciento de los trillizos nacen prematuramente (antes de las 37 semanas). El embarazo gemelar promedio dura 35 semanas. Los embarazos de trillizos tienen un promedio de 33 semanas y los embarazos de cuádruples tienen un promedio de 29 semanas.

¿Cuáles son los riesgos de un parto prematuro?

Es posible que los bebés que nacen antes de tiempo no estén completamente preparados para el mundo exterior. Es posible que sus pulmones, cerebro y otros órganos no estén completamente desarrollados, que su sistema inmunológico no esté listo para combatir infecciones y que no puedan succionar o tragar.

Cuanto antes nazca un bebé, mayores serán los riesgos. Los bebés prematuros que nacen entre las 34 y 37 semanas generalmente se desarrollan muy bien. Los bebés que nacen antes de las 28 semanas pueden sobrevivir, pero necesitarán cuidados médicos intensivos y un poco de suerte.

Si entra en trabajo de parto antes de las 34 semanas, es posible que su equipo médico pueda retrasar su trabajo de parto por unos días. Utilizarán este tiempo adicional para tratar a sus bebés con corticosteroides, medicamentos que ayudan a que los pulmones y otros órganos del bebé se desarrollen más rápido para aumentar en gran medida las posibilidades de supervivencia. Sus bebés también pueden recibir sulfato de magnesio, que ayuda a reducir el riesgo de que desarrollen parálisis cerebral.

¿Cuáles son otras posibles complicaciones de tener múltiples?

Aparte del trabajo de parto prematuro, existen varios problemas posibles:

  • Los gemelos y trillizos a menudo no tienen la oportunidad de alcanzar un peso saludable antes de nacer. Mientras que el bebé soltero promedio pesa 7 libras al nacer, el gemelo promedio pesa 5.5 libras. Los trillizos suelen pesar 4 libras cada uno y los cuádriceps pesan 3 libras cada uno. Se considera que los bebés que nacen con menos de 5.5 libras tienen bajo peso al nacer.

    Es probable que los bebés con bajo peso al nacer tengan problemas de salud incluso si no nacieron prematuramente. Los bebés con bajo peso al nacer a menudo tienen problemas para respirar por sí mismos. Es posible que no estén completamente preparados para combatir infecciones, controlar su temperatura corporal o aumentar de peso.

    Por estas razones, casi todos los bebés con bajo peso al nacer deben pasar tiempo en una unidad de cuidados intensivos neonatales antes de irse a casa.

  • La preeclampsia es una afección grave caracterizada por hipertensión arterial y proteínas en la orina o anomalías renales o hepáticas. Se desarrolla en aproximadamente el 10 al 15 por ciento de las mujeres que tienen gemelos, dos o tres veces más que las mujeres que tienen un bebé.

    La afección también tiende a desarrollarse antes. Y una vez que comienza, puede ser especialmente grave. Cuando la preeclampsia es grave, puede afectar muchos de sus órganos y su placenta y causar problemas graves o incluso mortales.

  • La diabetes gestacional es más común en mujeres que tienen más de un bebé. Si desarrolla diabetes gestacional, su médico la controlará de cerca. Lo más probable es que pueda mantener sus niveles de azúcar en sangre bajo control con dieta y ejercicio, pero algunas mujeres también requerirán inyecciones de insulina o píldoras. La diabetes mal controlada puede tener graves consecuencias para usted y sus bebés.
  • El desprendimiento de placenta, cuando la placenta se desprende de la pared uterina antes del parto, también es más probable cuando está embarazada de más de un bebé. Puede ocurrir en cualquier momento de la segunda mitad del embarazo y puede provocar problemas de crecimiento, parto prematuro o muerte fetal. En embarazos múltiples, el desprendimiento puede ocurrir justo después de que el primer bebé haya nacido por vía vaginal. Una vez que ha ocurrido el desprendimiento, es posible que el otro bebé o bebés tengan que nacer por cesárea.
  • El síndrome de transfusión de gemelo a gemelo es una complicación poco común pero grave que ocurre en gemelos idénticos cuando la sangre fluye de un bebé a otro a través de la placenta compartida. Según March of Dimes, del 10 al 15 por ciento de los gemelos idénticos desarrollan el síndrome. La afección se puede tratar mediante cirugía láser para sellar la conexión entre los vasos sanguíneos de los bebés.

¿Me pondrán en reposo en cama?

Su médico puede ponerla en reposo en cama, especialmente si desarrolla complicaciones como trabajo de parto prematuro. No hay pruebas de que el reposo en cama pueda prevenir el parto prematuro en mujeres que tienen varios bebés, pero hay algunas situaciones en las que puede ser beneficioso reducir la actividad física o hacer descansos frecuentes para los pies. Si su médico lo recomienda, pídale que le explique los pros y los contras.

Además, averigüe exactamente qué puede y qué no puede hacer y durante cuánto tiempo. El reposo en cama puede significar cualquier cosa, desde reducir sus actividades hasta literalmente no levantarse de la cama por ningún motivo. Incluso si su embarazo va bien, la mayoría de los médicos y parteras recomiendan tomarse las cosas con calma a principios del tercer trimestre.

Prepárese con una lista de preguntas sobre el reposo en cama para saber exactamente qué esperar. 

¿Cuáles son las posibilidades de que pierda uno o más de los bebés?

Cuando una mujer está embarazada de mellizos, un bebé puede sufrir un aborto espontáneo al principio del embarazo mientras que el otro permanece en su lugar. Esta situación, llamada gemelo desaparecido, ocurre en aproximadamente el 20 por ciento de todos los embarazos de gemelos. Si está embarazada de trillizos, hay un 40 por ciento de posibilidades de que uno o más aborten en la primera mitad del embarazo.

En los días previos a la ecografía, estos abortos espontáneos pasaron casi desapercibidos. El único síntoma es el sangrado vaginal y el bebé restante (o bebés) generalmente se desarrolla normalmente.

Los mortinatos (la pérdida de un bebé después de 20 semanas) son un poco más comunes en embarazos múltiples, pero siguen siendo raros. Solo alrededor del 1 al 2 por ciento de los gemelos o trillizos nacen muertos, en comparación con aproximadamente el 0,5 por ciento de los bebés únicos.

Algunos bebés se pierden al final del embarazo y nacen junto con el bebé sobreviviente. En casos raros, un gemelo nacido muerto puede nacer varias semanas antes que el gemelo sobreviviente.

Si está embarazada de gemelos idénticos que comparten placenta, la pérdida de un gemelo después de la semana 20 puede ser muy peligrosa para el bebé sobreviviente. Si sus bebés no comparten la placenta, es muy probable que el bebé restante se desarrolle normalmente.

En cualquier caso, es probable que su médico adopte un enfoque de "observar y ver". Si el bebé que le queda no está en peligro inmediato, generalmente no hay razón para inducir el parto temprano.

¿Qué puedo hacer para reducir mi riesgo de problemas?

Si bien muchas complicaciones de los embarazos gemelares tienen poco que ver con su comportamiento o estilo de vida, obtener una confirmación temprana de que realmente está embarazada le dará a su proveedor de atención médica suficiente tiempo para detectar y tratar cualquier complicación que pueda surgir.

Infórmese sobre los riesgos y complicaciones más comunes de los embarazos gemelares, pero no se obsesione con todas las cosas que pueden salir mal. Familiarícese con las señales de advertencia del trabajo de parto prematuro. Asegúrese de estar bien nutrido e hidratado. Por último, no se pierda ninguna cita prenatal y asegúrese de seguir las instrucciones de su proveedor.


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